Heartland Dreamers have their say in nation’s capitol

Self-described social justice warrior, activist and community organizer Amor Habbab-Mills cannot sit idly by while lawmakers decide her fate as a Dreamer and Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) recipient.

With President Donald Trump’s deadline for Congress to revamp DACA unmet last fall, she organized a September 10 rally in South Omaha. Dreamers and allies gathered to show solidarity. She then shared her story in a Lincoln Journal-Star op-ed and in the locally produced documentary and play We Are Dreamers.

“It was great because people got to know a little more about our struggle,” she said.

Two weeks ago, with the March 5 deadline looming and redoubled U.S. immigration enforcement efforts placing more undocumented residents in detention, awaiting possible deportation, tensions ran high. True to her “drive to speak up against injustice,” she led a group of Nebraska Dreamers to Washington D.C. to join United We Dream demonstrations demanding Congress act to pass protections and paths for citizenship. It did not.

Thus, those affected like her remain in limbo with DACA provisions slated to end pending a new program.

She’s in the process of obtaining her green card.

Before she and her fellow travelers could make the trip, they had to find funds to cover air fare. United We Dream picked-up meals. She donated the hotel tab.

“We raised $1,676,” she said. “It was nice to see our community had our backs and they wanted us to go to D.C. This trip was so important to me and the local movement.”

The Omaha contingent arrived Feb. 28 and returned March 6. They were joined by activists from Centro Hispano in Columbus, Nebraska. The groups coordinated schedule to walk in a planned march.

“My goal was to be there when the Dream Act passed.

I had a lot of hope the government would act on March 5 or before,” she said. “I wanted to be there to witness history happen. It did not happen. It was sad. But it was good to be there with other Dreamers. We just get each other. We know exactly what each other has been through. We all share the same heartbreak, the same roadblocks, the same fears.

“The trip opened our eyes about what’s going on in our government and how the Trump administration is pushing its racist agenda on our community.’

She won’t soon forget the experience of rubbing shoulders with thousands of kindred spirits, voicing pro-DACA chants, carrying signs with slogans, and seeing some protesters engage in acts of civil disobedience that resulted in arrest. All unfolding in front of national symbols of power, including the White House.

“It was empowering. It was a breath of fresh air and a reminder we’re not alone in the fight. it made me feel not as afraid, not as worried. It put things into perspective.

“The march was really the highlight of the visit. That’s why we went there. We walked to Capitol Hill. We had an ‘artivism’ moment where we put some paper flowers on the ground that read: ‘We Rose Unafraid.’ We wanted to beautify the word undocumented to bring attention that we’re not afraid” (and not apologetic).

“It was a great experience. It opened my eyes to how much support we actually have,” trip participant David Dominguez-Lopez said.

The local group plead their case to Nebraska Republican Congressman Don Bacon.

“We did a (peaceful) office takeover of Rep. Bacon’s office,” Habbab-Mills said. “We went there because he’s said he supports Dreamers. We appreciate that. But we don’t appreciate him supporting bills, such as the Secure and Succeed Act, that will harm our community.”

The proposed legislation seeks to find a permanent solution for DACA by tying it to more border security, ending family migration, cancelling the visa lottery and building a wall.

“We were there sharing our stories, chanting and asking him to not vote for the Secure Act. It’s this horrible bill that would build a stupid wall, give more money to the Department of Homeland Security so they can do raids and put more agents on the street.”

Given the Republican majority’s anti-immigration stance, Habbab-Mills is leery of promises. Distrust intensified when leaked government memos revealed discussions to use the National Guard to maintain border security

She’s concerned “more families are going to be apart” in the wake of immigration crackdowns.  

“On a personal level, if my mom were to get pulled over by a cop who does not like immigrants, she faces a good chance of being deported. The fact I cannot help her, breaks my heart. Under the current political climate, we need a way to protect family members under attack.”

Another goal of the trip was “to plant the seed of social justice with the Dreamers who went,” she said, “and that’s what’s happened,” adding, “Everyone’s ready to get things going back home to stop the Secure Act.”

“it inspired me to learn more and be active in my community and to work with Amor and the rest of the ‘D.C. gang,'” said Dominguez-Lopez.

Habbab-Mills traces her own social activism to seeing disparity growing up in Mexico City and to doing Inclusive Communities camps here. She earned high marks at Duchesne Academy and Creighton University. She founded the advocacy group Nebraska Dreamers. She works as a legal assistant at a law firm and is eying law school. She hopes to practice immigration and human rights law.

Meanwhile, she amplifies Dreamer’s voices for change.

“If we’re not the ones speaking up, who else will? We want people to know we are educated and even though we cannot vote, we have the power to influence people on how they vote. Social media is huge for us.

“Bringing awareness to the issues is a way of creating change. Planting that seed will bloom into a more just society one day. I think it’s a duty to speak up when something’s not right. If i don’t, I’m part of the problem.”

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Read more of Leo Adam Biga’s work at leoadambiga.com.[:es]Amor Habbad-Mills, la auto-descrita peleadora por la justicia social, activista y organizadora comunitaria, no puede permanecer sin hacer nada mientras que los legisladores deciden su destino como Dreamer y como beneficiaria de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

Al cumplirse el otoño pasado la fecha límite del Presidente Donald Trump para que el Congreso cambiare el DACA, ella organizó una marcha el 10 de septiembre en el sur de Omaha. Los Dreamers y sus aliados se reunieron para mostrar su solidaridad. Ella compartió su historia en un artículo de opinión en el Lincoln Journal-Star y en el documental y obra de teatro local We Are Dreamers.

“Fue genial pues las personas lograron conocer un poco más sobre a lo que nos enfrentamos”, nos dijo.

Hace dos semanas, con la fecha límite del 5 de marzo muy cerca y con los esfuerzos renovados de las autoridades de inmigración de los EE.UU. para arrestar a más residentes indocumentados, que esperan una posible deportación, la tensión aumentó. Debido a su “impulso por alzar la voz contra la injusticia”, ella lideró a un grupo de Dreamers de Nebraska a Washington D.C. para unirse a  las protestas de United We Dream que exigen que el Congreso actúe y apruebe protecciones y caminos hacia la ciudadanía para los Dreamers. Por desgracia, el Congreso no lo hizo.

Por lo tanto, los afectados, como ella, permanecen en el limbo con las disposiciones de DACA permanecen en el limbo, salvo que comience algún nuevo programa.

Ella está en el proceso de obtener su  green card.

Antes de que ella y quienes le acompañaron pudieren hacer el viaje, tuvieron que reunir los fondos necesarios para cubrir los pasajes de avión. United We Dream cubrió los alimentos. Ella donó el costo del hospedaje.

“Logramos reunir $1,676”, nos dijo. “Fue muy bueno ver a nuestra comunidad apoyándonos en el deseo de ir a D.C. Este viaje fue muy importante para mí y para el movimiento local”.

El grupo de Omaha llegó el 28 de febrero y regresó el 6 de marzo. Además, se les unieron activistas del Centro Hispano de Columbus, Nebraska. Los grupos coordinaron una agenda para caminar en una marcha.

“Mi meta era estar ahí cuando se aprobare la Ley Dream. Yo tenía la esperanza de que el gobierno actuaría el 5 de marzo o antes”, comentó. “Yo quería estar ahí y ser testigo de un momento histórico, pero eso no sucedió. Fue muy triste. Pero fue bueno estar ahí con los demás Dreamers. Nosotros nos teníamos los unos a los otros. Sabemos exactamente qué es aquello por lo que los demás han pasado. Todos compartimos la misma desolación, los mismos obstáculos y los mismos miedos. El viaje abrió nuestros ojos sobre lo que está pasando con nuestro gobierno y cómo la administración del Presidente Trump está impulsando una agenda racista sobre nuestra comunidad”.  

Ella no olvidará la experiencia de estar junto con miles de almas gemelas, con cánticos pro-DACA, con letreros con varios lemas y viendo como algunos manifestantes participaban en actos de resistencia civil que resulto en su arresto. Todo esto se llevó a cabo frente a símbolos nacionales de poder, incluyendo la Casa Blanca.

“Fue empoderante. Fue un recordatorio de cómo no estamos solos en esta pelea. Me hizo sentir sin miedo y no tan preocupada. Me hizo ver las cosas desde otra perspectiva. La marcha fue lo más desatacado de la visita y es por lo que viajamos. Caminamos hacia el Capitolio. Tuvimos un momento “artevista” cuando pusimos flores de papel sobre el piso que decían ‘We Rose Unafraid’. Queríamos embellecer la palabra indocumentado para que todos vean que no tenemos miedo”.

“Fue una gran experiencia. Abrió mis ojos y me permitió ver todo el apoyo que tenemos”, dijo David Domínguez-López, quien participó en el viaje.

El grupo local presentó su caso a Don Bacon, Congresista Republicano de Nebraska.

“Llevamos  a cabo una toma (pacífica) de la oficina del Congresista Republicano Bacon”, dijo Habbab-Mills. “Nosotros fuimos ahí pues él apoya a los Dreamers y lo apreciamos. Pero no apreciamos que apoye proyectos de ley, como la Ley Secure and Succeed, que dañará a nuestra comunidad”.

La norma propuesta busca encontrar una solución permanente al DACA al incluirla con un aumento de la seguridad en la frontera, con acabar con la inmigración familiar, cancelar la lotería de visas y construir un muro.

“Estuvimos ahí para compartir nuestras historias, cantando y pidiendo que no vote por la Ley Secure. Es una ley horrible que construiría un estúpido muro, daría más dinero al Departamento de Seguridad Nacional para que puedan llevar a cabo más redadas y colocar más agentes en la calle”.

Dada la postura anti-inmigración de la mayoría del Partido Republicano, Habbab-Mills no confía en las promesas. La falta de confianza se intensificó cuando algunos memos gubernamentales filtrados revelaron discusiones sobre usar a la Guardia Nacional para mantener la seguridad de la frontera.

Ella está preocupada de que “más familias serán separadas” debido a las intensas campañas anti-inmigración.

“En un nivel personal, si mi mamá es detenida por un policía a quien no le caen bien los inmigrantes, ella tiene altas probabilidades de ser deportada. El hecho de que yo no pueda ayudarla me rompe el corazón. Bajo el actual ambiente político, necesitamos de una forma de proteger a nuestros miembros de familia que están abajo ataque”.

Otra meta del viaje era “plantar la semilla de la justicia social en los Dreamers que viajaron”, nos comenta, “y eso es lo que sucedió. Todos están listos para actuar y buscar detener la Ley Secure”.

“Me inspire a aprender más y se más activo en mi comunidad y trabajar con Amor y con el resto del ‘grupo D.C.’”, dijo Domínguez-López.

Habbab-Mills considera que su activismo social comenzó después de ver la creciente disparidad en la Ciudad de México y de llevar a cabo aquí campamentos Inclusive Communities. Ella obtuvo altas calificaciones en la  Duchesne Academy y en la Universidad Creighton. Ella fundó el grupo de defensa Nebraska Dreamers. Ella trabaja como asistente legal en un despacho jurídico y está pensando en ir a la facultad de derecho. Ella espera ejercer derecho de inmigración y derechos humanos.

Mientras tanto, ella amplifica las voces de los Dreamers por un cambio.

“Si no somos los que alzamos nuestras voces, ¿quiénes lo harán? Queremos que las personas sepan que somos educados y que aunque no podemos votar, tenemos el poder de influenciar a las personas sobre por quienes votar. Las redes sociales son algo muy bueno para nuestra causa. El aumentar la concienciación sobre los problemas es una forma de crear un cambio. Plantar las semillas hará que un día florezca una sociedad más justa. Creo que es una obligación alzar la voz cuando algo no está bien. Si no lo hago, soy parte del problema”.

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