Omaha acelera su transporte público, pero tiene un largo camino por recorrer

Orbt mantiene un horario extendido y constante, pero solo recorre una sola vía. Foto: Karlha Velásquez.

Un domingo Jeff S., que no quiso dar su apellido, se sentó en un banco en la terminal de autobuses de Westroads Mall esperando una hora para que llegue el autobús que lo llevaría a casa. Han pasado cinco años desde la última vez que tuvo un auto porque dijo que no podía pagar los costos de mantenimiento. Solía trabajar en Council Bluffs, pero dejó su trabajo porque tardó una hora y media en llegar desde Omaha.

Desde que se creó el sistema de transporte de Omaha en 1972, uniendo un mosaico de sistemas de transporte privado a través de Omaha, Bellevue y Council Bluffs bajo un mismo lecho, las rutas se multiplicaron a medida que la ciudad continuaba creciendo. Sin embargo, los horarios inconvenientes y la preferencia del público por comprar automóviles causaron una disminución en el número de pasajeros, lo que obligó a los proveedores de transporte público a suspender los servicios a las comunidades satélite, como Council Bluffs.

Actualmente hay tres tipos de transporte público disponibles en Omaha: el sistema de autobuses metropolitanos, MOBY, que es un servicio de transporte para residentes discapacitados, y ORBT, el recién lanzado sistema de transporte rápido de autobuses de la ciudad, que corre a lo largo de Dodge Street. Sin embargo, la distribución suele ser compleja ya que muchos usuarios tienen que hacer hasta tres veces transferencias para llegar a sus destinos.

Jeff S. dijo que las opciones de transporte son inadecuadas.

«Ir a Council Bluffs y Bellevue es terrible», dijo. «El transporte funciona cada hora y media si tienes suerte. Además, el área oeste está completamente desatendida, por lo que uno tiene que caminar y esperar mucho tiempo para que llegue el autobús.»

El horario del autobús ahora está disponible en línea en ometro.com, pero Jeff dijo que eso hace que sea difícil para las personas que no tienen acceso a Internet.

«Antes, podías tener el horario en el papel», dijo Jeff. «Creo que debido a todo lo covid-19 ya no los reenvieran. Ya conozco los horarios, pero con eso y todo el sistema cambia la ruta, y cómo a veces los autobuses no funcionan a tiempo, si no tienes un teléfono celular, no sabes lo que pasó».

Thomas Hennessy llegó de Minnesota para estudiar en Omaha, atraído por la promesa de «la buena vida». Dijo que las oportunidades de trabajo y las opciones para el crecimiento económico son mejores que Minnesota, y que utiliza el transporte público todos los días.

«Aprovecho el hecho de que ORBT está disponible», dijo. «Me gusta el sistema de transporte, pero debería mejorar el horario de los autobuses tradicionales. Trabajo por las noches y termino mi turno a las 2:30 a.m. y tengo que tomar Uber, que es caro».

Hennessy dijo que no planea comprar un auto porque no es rentable y tiene gastos universitarios que cubrir.

Mientras planea quedarse en Omaha por un tiempo, dice que más jóvenes querrían estar en la ciudad si tuvieran un mejor sistema de transporte.

La ciudad planea ampliar las rutas ORBT, pero no ha anunciado un cronograma.

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