CRÓNICA: Un día electoral en Omaha, Nebraska, la ciudad de paso con política e identidad

Por Chris Bowling y Alex Preston

Este artículo fue publicado en The Reader
Un buzón de boletas electorales afuera del Charles B. Washington, cerca de la Biblioteca Pública de Omaha, en la mañana del 3 de noviembre de 2020. Foto: Chris Bowling.

El cielo se tornó de un color negro a cobalto y luego a un rosa suave cuando la ciudad comenzó a agitarse. El ruido cotidiano de las construcciones del centro de Omaha resonaba mientras vehículos particulares y autobuses pasaban frente al Ayuntamiento y la Torre Woodmen en la calle Farnam.

Desde cualquier mirada era el comienzo predecible de cualquier día en Omaha: el movimiento de la ciudad no estaba en sintonía con el hecho de que hoy era el día de elecciones.

Sin una considerable cantidad de votos, y situada en pleno centro de los Estados Unidos, – un lugar de paso aéreo para los viajeros que se trasladan de la costa Este a la Oeste y viceversa-, el país tiende a esperar lo predecible de los tranquilos habitantes del Medio Oeste el primer martes de noviembre.

Pero para aquellos que prestan atención, algo desconocido parece haber impregnado la atmósfera de Omaha.

Puede ser.

Ya sea en medio de una votación, de la elección de un demócrata progresista para el Congreso o de protestas de calle para aprobar leyes, las cosas no parecían tan claras como de costumbre. Los residentes del este de Omaha en particular, donde se concentra la desigualdad social y la diversidad racial, parecían estar dispuestos a alterar el equilibrio. Todo durante la pandemia del COVID-19, que impulsó la votación anticipada y generó preocupaciones sobre cómo votar de manera segura en persona.

Después de meses de espera, hoy (ayer) era el día para que Omaha decidiera: ¿Jugaría junto con la previsibilidad, o la gente le daría a la nación una razón para creer que esto no es sólo un país de paso aéreo?

6:45 a.m.

Bryce Young llegó en su vehículo marca Subaru color verde oliva del año 2002. Perdía el aliento en su esfuerzo por caminar hacia el buzón del Ayuntamiento del Condado de Douglas para introducir su boleta.

Es el último día para introducir las boletas de votación en los buzones dispuestos para ello, en lugar de asistir en persona a las urnas.

Bryce Young, 34, depositó su boleta en Farnam Street en la mañana de la elección. Foto: Chris Bowling.

Durante semanas, más de 170 000 residentes del condado de Douglas enviaron su voto anticipadamente, pero la comisión electoral del condado aún esperaba recibir a muchos rezagados como Young.

El hombre de 34 años había estado ocupado con su primer año de la Facultad de Derecho en la Universidad de Creighton, y acababa de encontrar el tiempo para llenar su boleta. Young es de Salt Lake City, Utah y un omahano bien.

Aunque era un gran partidario de Obama, Young encontró un hogar en el Partido Republicano. Sus valores simplemente se alinearon más con su visión de cómo mejorar Estados Unidos, una que enfatiza que las personas se levantan por sí mismas. En particular, está feliz de volver a votar por Donald Trump.

«Lo voy a extrañar», dijo Young. «Y quiero decir que después de este periodo, porque siento que ganará».

8:00 a.m

La fila se formó alrededor de Kellom Elementary, en la calle North 24th, antes de que las urnas abrieran a su hora, las 8 a.m. El este de Omaha se retrasó en los números de votación por correo antes del día de las elecciones, y este sector, en el corazón del histórico norte de Omaha, no fue una excepción.

Toriann Russ dijo que no confiaba en que su boleta llegara a la comisión electoral a tiempo, o en que no fuera alterada. Así que dejó a su hija de 2 años en casa de su madre y condujo hasta aquí, porque hay algo que empodera en emitir su voto en persona, dijo.

En el tiempo en que la joven de 29 años hizo la fila fue cuando decidió por quién votar. No le gustaba Trump ni el nominado demócrata Joe Biden, pero tampoco sabía si votar por un tercero era la solución.

Toriann Russ, 29, esperó afuera del Kellom Elementary School para poner su boleta. Foto: Chris Bowling.

«No voy a votar por alguien por la única razón de que no quiero que gane esta u otra persona», dijo Russ. «Pero al mismo tiempo, si no voto por él y voto por otra persona, ¿eso ayuda o no ayuda?».

Más adelante, en la misma fila que hacía Russ, Sherry Beson expresó que no podría sentirse más diferente.

«Siento que no podemos pasar otros cuatro meses, y mucho menos cuatro años, con esta administración actual», dijo.

Beson, de 57 años, cree que la nación se encuentra en un punto de inflexión y que los disturbios civiles que se convierten en violencia son una realidad. Y con Biden, Beson espera ver un regreso a la civilidad y al liderazgo fuerte que vio en la presidencia de Barack Obama.

Sherry Beson, 57, afuera del Kellom Elementary School después de votar el 3 de noviembre de 2020. Photo by Chris Bowling.

Farhayo Ali, de 40 años, siente lo mismo que Beson. La inmigrante somalí, quien tiene 12 años residiendo en los Estados Unidos, tras escapar de una guerra civil que mató a muchos de sus amigos y familiares, dice vivir una buena vida en Nebraska: trabaja siete días a la semana en la fábrica ConAgra, cría sola a sus cinco hijos y, después de obtener recientemente su ciudadanía, vota por primera vez.

Ella dará su voto a Biden, pero su única esperanza es que los estadounidenses puedan encontrar una manera de unirse, sin importar el resultado.

«Si hubiera necesitado la guerra, me habría quedado en mi país», dijo Ali. «Yo nunca vendría aquí. Habría muerto allí. Por eso busco la paz «.

10:00 a.m

La calma finalmente se instaló en el nuevo y reluciente gimnasio. Leigh Ellis y Alicia Vogt-Rogers, quienes dirigen este centro de votación, cerca de las calles 32 y Webster, ya pueden respirar. No esperaban las filas de votantes, pero sí se imaginan que unas 200 personas habrán votado dos horas después del día.

Pensaba que todos votarían anticipadamente, pero la mañana será lenta”, dijo Ellis. «Pero no era».

«Y ellos estaban listos», dijo Vogt-Rogers, riendo.

Leigh Ellis y Alicia Vogt-Rogers afuera de la sala de votación. Foto: Chris Bowling.

A pesar de que estaban atascados en otro recinto de votación, parecía que las cosas iban bien. La única anomalía era que habían aparecido los observadores electorales del Partido Demócrata, algo que ni Vogt-Rogers ni Ellis dijeron que habían visto en los años anteriores que se ofrecieron como voluntarios el día de las elecciones.

Pero cada lado se mantuvo reservado y los votantes apenas se dieron cuenta mientras recogían y dejaban las papeletas entre chorros de desinfectante de manos.

11:00 a.m

En el extremo sur del condado de Douglas, Sadie Castillo acaba de terminar de emitir su voto para un sector que constantemente tiene una de las más bajas votaciones de la ciudad. Las personas que componen los vecindarios del extremo sur del Sur de Omaha, que incluye los proyectos de vivienda de Southside Terrace, tienen más motivación que nunca para hacer oír su voz, dijo Castillo, de 23 años.

Ella es mexicanoamericana y negra, por lo que ha estado protestando, involucrándose y tratando de persuadir a sus amigos para que voten. Algunos son receptivos. Otros no creen que su voto pueda marcar la diferencia. Pero Castillo es optimista, la gente tenderá a participar más.

“Espero que la gente comience a involucrarse más”, dijo. No solo en el campo, sino en su propia ciudad o en su pueblo. Solo involúcrate más. Porque tenemos la oportunidad de cambiar muchas cosas diferentes.

Reshima Z Johnson fue una de esas personas que pensó que su voto no importaba. La residente de Southside Terraces dijo que sentía que no podía involucrarse porque se sentía demasiado pobre y pequeña para que la gente la tomara en serio.

Esta es la primera elección en la que vota la joven de 27 años y lo está haciendo ahora porque quiere participar. Dice que no puede hablar mal de una administración si no se presenta en las urnas.

«Siento que tengo una voz para cambiar las cosas», dijo Johnson. “Como dije, no sé si las cosas van a cambiar, pero si voy a hablar sobre cosas o ir a una reunión del consejo o ir a algo, al menos puedo votar. Entonces puedo hablar «.

Reshima Z Johnson afuera de Centro Salvation Army Kroc antes de votar. Foto: Chris Bowling.

Colocó en una balanza a Trump y Biden antes de acudir a las urnas. A ella le agradaba el presidente porque Trump dice lo que tiene en mente y no deja que otros se interpongan en su camino. Pero se enamoró de Biden después de enterarse de las pérdidas familiares que ha sufrido, incluido un hijo que murió de cáncer cerebral y su primera esposa e hija pequeña que murieron en un accidente automovilístico.

«Hay una tristeza en él», dijo Johnson. “Ha pasado por cosas normales. A pesar de ser rico y poderoso, pasó por cosas por las que la gente pasa todo el tiempo «.

12:00 a.m

Las cosas van lentas en Castille Elementary School, al sur del centro de la ciudad. Steve Knott, de 63 años, quien dirige la mesa de votación, se pregunta en qué momento reunirá a su equipo de voluntarios para un partido de baloncesto en la cancha para niños.

Esta es la décimocuarta vez que coordina el lugar de votación en este vecindario, y el 3 de noviembre de 2020 parecía bastante rutinario. En todo caso, está sorprendido por la falta de problemas. En todo el país, muchos estaban preocupados por la intimidación de los votantes o los enfrentamientos en los lugares de votación entre partidarios de candidatos presidenciales rivales. Pero Knott pensó que nada de eso sucedería en Castille, o probablemente en gran parte de Omaha para el caso.

“Aquí abajo no batimos ningún récord”, dijo.

12:30 a.m

La primera vez que votó Frances Kudirka, de 78 años, fue por Jimmy Carter en 1977. Pero Kurdika, residente de Morton Meadows desde hace cinco décadas, no tardó en dejarse llevar por la política republicana una vez que Ronald Regan entró en escena cuatro años después. Desde entonces ha sido una ardiente republicana, pero, honestamente, recientemente ha sentido que el Partido Demócrata ha perdido totalmente el rumbo.

Desde figuras nacionales como Nancy Pelosi hasta controversias locales. Se sorprendió cuando el Partido Demócrata de Nebraska declaró que el fiscal del condado Don Kleine, entonces demócrata, perpetuó la supremacía blanca en su manejo del asesinato de James Scurlock a principios de este año. Cuando cambiaba de partido, ella lo recibía con los brazos abiertos.

Frances Kudrika, 78, afuera de la Escuela Primaria Jefferson en Omaha, Nebraska después de votar. Foto: Chris Bowling.

«He terminado», dijo. “He terminado con los demócratas. Estoy tan feliz de que haya cambiado».

Hoy votó por Trump en la escuela primaria Jefferson. No fue una votación muy entusiasta, pero sintió que no tenía muchas opciones.

«Hay muchas cosas que Trump dice que no me gustan», dijo. “Pero hay muchas cosas que dicen muchos de ellos que no me gustan. Creo que [Trump] se preocupa por este país. No creo que Joe Biden no sea capaz de gobernar el país «.

1 p.m.

Fuera del campus de Fort del Metropolitan Community College, los votantes fueron recibidos por un grupo de personas que ofrecían café y bagels gratis. El grupo, que se identificó a sí mismo como «médicos callejeros», dijo que quería ofrecer apoyo moral a los votantes que acudieron.

Todos en el grupo dijeron que votaron temprano para asegurarse de que estuvieran disponibles para ofrecer bocadillos y levantar la moral.

Médicos callejeros ofrecen bocadillos a los votantes el 3 de noviembre de 2020. Foto: Alex Preston.

«Queríamos apoyar a la gente y estar aquí para mostrar un poco de humanidad con todos», dijo Tiffany, portavoz del grupo. «Esperamos poder difundir algunas vibraciones positivas durante este momento estresante».

Ryan Morrissey, uno de los organizadores del Heartland Workers Center, dijo que él y sus coorganizadores han visitado varios lugares de votación durante el día. Indicó que estaban complacidos con lo que habían observado.

«Hubo una gran avalancha de votantes por la mañana, pero desde entonces ha sido constante», dijo Morrissey. «Ninguno de los trabajadores electorales dijo que había tenido problemas».

1:30 p.m

Willie Lindsey, quien se ofreció como voluntario para ser el inspector de votaciones en la oficina de la Liga Urbana de Nebraska, dijo que la participación de votantes fue constante durante todo el día, luego de una avalancha inicial de electores cuando las urnas se abrieron a las 8 a.m.

«Había gente aquí haciendo fila cuando llegué a las 7 en punto», dijo Lindsey. «Les dije que fueran a desayunar y volvieran a las 8, pero la mayoría se quedó».

Willie Lindsey en el centro de votación de Omaha que él supervisa como inspector de votos. Foto: Alex Preston.

Lindsey dijo que cree que el alto volumen de votación anticipada ayudó a que el tráfico del día de las elecciones fuera más manejable para los trabajadores electorales.

«No esperaba que hubiera mucha gente aquí hoy, hasta que vi a esa multitud esta mañana, pero para eso estamos aquí, para ayudar a la gente», dijo Lindsey.

Otra trabajadora electoral de la oficina de Urban League, Margie Sturgeon, dijo que se ofreció como voluntaria para el puesto, desempeñando múltiples roles, incluyendo secretaria y recepcionista.

“Sentí que tenía la oportunidad de desempeñar otros roles para apoyar a mi comunidad y cumplir con mi deber cívico”, dijo Sturgeon.

2:15 p.m.

En la escuela secundaria King Science & Technology Magnet en el norte de Omaha, un flujo constante de votantes pasó junto a los retratos del Dr. Martin Luther King Jr. en su camino a las urnas.

Selma Howell dijo que no confiaba en los candidatos de ninguno de los partidos y quería mantener al socialismo fuera de la política estadounidense. Pero su mayor problema es que el sistema continúa sirviendo a los políticos sobre los ciudadanos comunes.

“Estoy cansada de la corrupción en Washington. Lo están haciendo abiertamente, y es como si no tuviéramos nada que decir «, dijo.

3 p.m.

Sarah Toraelson, inspectora asistente de votación para este recinto en St. Pius X /  Escuela San Leo, cerca de las calles 72 y Blondo, dijo que los trabajadores electorales pudieron manejar el flujo constante de votantes durante el día gracias a la buena cantidad de personal que tenían.

Toraelson dijo que fue reclutada por la Comisión Electoral del Condado de Douglas para ser trabajadora electoral.

«No soy exactamente una voluntaria, pero estoy feliz de ayudar», dijo.

Una votante en este recinto dijo que eligió votar en persona el día de las elecciones porque sintió que era la mejor manera de asegurarse de que su voto fuera contado.

«Quiero que mi voto vaya a las urnas y quiero asegurarme de que se cuente», dijo.

6 p.m

Cuando se puso el sol en Omaha, los últimos residentes se acercaron a los lugares de votación para emitir su voto. En la esquina de las calles 24 y Lake, varios políticos hicieron su último esfuerzo para que la gente acudiera a las urnas.

La candidata al Congreso Kara Eastman cerraba el final de una larga y amarga carrera contra el actual congresista Don Bacon.

Había agitado carteles a los vehículos que pasaban por las esquinas de las calles de todo Omaha

«La participación se ve increíble, lo cual es realmente genial», dijo. «Pero todos estamos en vilo”.

Terrell McKinney estaba de pie no muy lejos, sobre un banco agitando su letrero mientras los autos pasaban tocando la bocina y tocando música hip hop. Para él, este es el final de un viaje largo e improbable. Lanzó su campaña para representar al Distrito Legislativo 11 en el Unicameral como un candidato relativamente desconocido mientras también equilibraba su primer año de la facultad de derecho en la Universidad de Creighton.

Terrell McKinney hace una llamada en horas de la madrugada del 3 de noviembre de 2020.

Después del COVID-19, el aumento del desempleo y las protestas en las calles por la desigualdad racial, su nombre subió a la cima. Pronto contó con el apoyo de Ernie Chambers, quien representó al Distrito Legislativo 11 durante más de 40 años, y una comunidad de votantes jóvenes lo apoyó.

“La gente está lista para un cambio”, dijo. “La gente está lista para adoptar un nuevo enfoque en esta comunidad. Cuando miras los resultados históricos que conoces, la mayoría de las personas con las que he hablado dicen que tenemos que hacer algo nuevo. No podemos seguir el mismo camino y mirar a nuestra comunidad y preguntarnos por qué no está cambiando «.

7 p.m.

Todavía queda una hora para votar, pero las cosas se están calmando en la Comisión Electoral del Condado de Douglas, en la avenida 122nd y West Center Road. Chris Carithers, vicepresidente de la comisión electoral del condado, dijo que el día de la votación transcurrió como se esperaba. Para Carithers, su personal y los 2.400 voluntarios, lo más importante de esta elección fue la poca cantidad de problemas que encontraron en el camino.

«Si uno no es un problema y el 10 es una reacción nuclear», dijo, «sería difícil llegar a un dos».

Fila en las afueras de la Escuela Primaria Kellom el 3 de noviembre de 2020. Foto: Chris Bowling.

Hubo algunos problemas aquí y allá. La gente hizo campaña en las filas de votación o vistió atuendos de los partidos que simpatizan en los centros electorales. Una persona en Benson subió en su camión una bandera con la cara de Trump y el cuerpo de John Rambo pistola en mano. Pero todo lo que se necesitó para resolver esos problemas fue una breve conversación de un trabajador electoral. El mayor obstáculo que Carithers tuvo que superar fue conseguir más estacionamiento para personas con alguna discapacidad en el centro de votación.

“(Los omahano) realmente no están tan locos como las personas que vemos en la televisión”, dijo. «Podría ser esa buena idea del medio oeste».

En aproximadamente una hora, Carithers, junto con el comisionado electoral, comenzaría a publicar números y el condado observaría si los resultados eran igualmente predecibles.

8 p.m.

Una pequeña multitud se reunió en el Culxr House, situado en la calle North 24th. El lugar de encuentro de activistas durante un verano de disturbios sociales estuvo relativamente silencioso esa noche. Algunos trabajadores de los medios de comunicación locales y nacionales se sentaron y hablaron mientras algunas personas bebían vino tinto en vasos de plástico y comían galletas empaquetadas.

Pronto los resultados empezaron a llegar con reacciones mudas de las pocas personas que asistieron.

A medida que los estados comenzaron a teñirse de rojo y azul, aparecieron los resultados de las carreras locales.

Kara Eastman perdió su segunda candidatura al Congreso ante el representante Bacon, esta vez por un margen más amplio. Al mismo tiempo, Biden ganó un voto electoral del Segundo Distrito del Congreso de Nebraska, solo la segunda vez que un demócrata gana un voto dividido de Nebraska.

McKinney navegó fácilmente hacia una victoria en el Distrito Legislativo 11. Representantes de larga data en la Comisión del Condado se mantuvieron firmes.

En todo el estado, los habitantes de Nebraska votaron a favor de derogar el lenguaje que permitiría la esclavitud en el estado, limitar las tasas de interés que los prestamistas de día de pago pueden cobrar y permitir los juegos de azar en el estado.

En total, 261.649 personas votaron en el condado de Douglas, según los recuentos de la mañana del miércoles. En comparación al 2016, este año votaron 20.000 personas más, además que alrededor de 90.000 personas asistieron en persona el día de las elecciones, que es un poco más de lo que predijo la comisión electoral.

¿Fue la gran victoria que algunos esperaban ver después de meses de protestas y disparidades destacadas por el COVID-19? Si bien Nebraska rompió con algunas normas, cayó en otros patrones de previsibilidad.

Pero quizás lo único que importa es que fue un paso adelante. Las luces se apagaron en toda la ciudad. El ruido de construcción en el centro de la ciudad fue silenciado. Las vías principales se vaciaron mientras los autos llenaban aceras y entradas de vehículos.

Pronto saldrá el sol en Omaha, pasando de los morados profundos a los azules pastel y comenzará otro día.

«Incluso si nada cambia», dijo Reshima Z Johnson en South Omaha, «al menos puedo decir que lo intenté».

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