Kimara Snipe: «El sur de Omaha ha demostrado el verdadero poder de un vecindario unido»

Captura de pantalla.

Por Karlha Velásquez

*Esta entrevista fue traducida y adaptada para la versión impresa. 

Kimara Snipe es afroestadounidense y ha alcanzado a lo largo de su vida una posición respetable en su comunidad. Es Gerente en Comunicaciones y Especialista Juvenil, en Nebraska Civic Engagement Table y es parte de la Junta de Educación de las Escuelas Públicas de Omaha (OPS), representando al subdistrito 8 en Nebraska. Cargo asumido en 2018 y termina en 2022. Además, es especialista en las bibliotecas públicas de Omaha.

No tiene miedo a decir que fue adoptada ni mucho menos a expresar sus opiniones con respeto y educación, banderas que ha mantenido en alto a lo largo de su vida al servicio de las comunidades marginadas en la ciudad. Ha vivido toda su vida en el sur de Omaha.

Ella es reconocida por el trabajo enfocado en la pobreza y reducir la brecha entre la policía y la comunidad. Además, es parte de la Junta de las Escuelas Públicas de Omaha. Su especialidad con los jóvenes la llevó a crear el programa Teen Talk About, que se enfoca en alfabetizar a jóvenes de entre 12-18 años en situación de riesgo.

Actualmente se desempeña como presidente de la Alianza Vecinal de South Omaha (SONA) y apuesta por la mejora los vecindarios a través de la comunicación, la colaboración, el empoderamiento y la promoción de percepciones positivas.

El Perico llegó a ella vía Zoom. En una entrevista nos cuenta sobre su opinión con respecto a las protestas en contra del racismo en varias ciudades del país, incluyendo Omaha, y lo que ella considera cuáles serían las cosas que se pueden mejorar para tener una comunidad más unida.

¿Cómo te identificas a ti misma?

Afroestadounidense, y parte de la comunidad y de este vecindario y estoy aquí para ellos.

¿Cuál es tu opinión sobre las reacciones de la comunidad sobre la muerte de George Floyd? ¿Piensas que hacen más daño que bien?

Creo que es un factor positivo y tenemos que continuar sensibilizando sobre las preocupaciones de la comunidad y esa conciencia de que las conversaciones deben continuar después de las protestas. Estuve impresionada sobre muchos jóvenes que estaban en las marchas a las que asistí. Omaha tiene buenas personas, y son el reflejo de sus familias, escuelas e iglesias. Y es trabajo de los líderes elegidos por el pueblo prestar atención a eso.

Snipe (sosteniendo el cartel) junto a parte de la comunidad. Foto cortesía de Snipe.

¿Cómo ha sido haber crecido en  el sur de Omaha y cómo moldeó tu punto de vista sobre la raza?

El sur de Omaha ha impactado de forma abrumadora mi punto de vista en muchos temas, sobre todo el asunto económico, el poder de la educación, y la necesidad que tenemos que crecer juntos como comunidad. El sur de Omaha ha demostrado el verdadero poder de un vecindario unido y el esfuerzo de los vecinos trabajando juntos para ser mejores.

¿Cuál ha sido el problema principal que se ve en Omaha?

Pienso que la disparidad es un gran problema. Omaha es una comunidad magnífica. Hay personas que viven en la pobreza y hay todavía inequidades raciales. Las personas sin un carro que dependen del transporte y tienen problema de acceso. Yo misma lucho con eso. Los estudiantes sin acceso a internet, batallando con los desafíos de la educación. Tenemos que mostrar estas cosas y todo el mundo debe ser parte de esto y buscar una solución. Incluyendo negocios, trabajadores, educadores, la comunidad de fé y los servidores públicos electos.

En tu opinión ¿piensas que segregación racial en Omaha?

Tenemos décadas de Redlining (la línea roja es la negación sistemática de varios servicios por parte de las agencias del gobierno federal, los gobiernos locales y el sector privado, ya sea directamente o mediante el aumento selectivo de precios) en agentes inmobiliarios. En algunas zonas, donde hay personas blancas se favorece más y  tratan de mantener la gente de color en el norte y el sur de Omaha. Esas prácticas generan segregación en el asunto de conseguir viviendas ahora.

Cuando las personas piensan en Omaha, la ven como el norte donde están negros y el sur los latinos. Eso crea más segregación, así que se ignoran a otro grupo de la ciudad. Ahora se ve que están creciendo más el número de latinos en Omaha. Hay muchos más afroestadounidenses que viven en el sur de Omaha. y algunos de esos grupos se mueven al Oeste de la ciudad.

Tenemos que buscar una forma más inclusiva para poner a la ciudad más unida, porque no son índices de similitud y es extremadamente alto y hay una razón por ello y son las políticas que existían antes de que yo existiera.

¿Qué crees que está afectando el sistema educativo en algunos lugares ahora?

El gran reto ahora es cómo reabrir de forma segura las escuelas durante la pandemia. Y para ser clara siempre estamos trabajando en un ambiente seguro. Todos los estudiantes son valiosos, tienen las oportunidades de crecer y tener habilidades, y los conocimientos necesarios para tener una vida productiva.

¿Crees que los niños reciben una buena educación en las escuelas públicas?

He tenido la oportunidad de estar en las escuelas privadas pero la mayoría del tiempo estoy en las escuelas públicas por un tiempo, pero he asistido a la escuela Saint Bernadette (privada). Pero pienso que los estudiantes pueden tener una educación excelentes en las escuelas públicas, siempre que estemos haciendo nuestro trabajo para enfrentar y abordar esa disparidad en todos los aspectos.

La diferencia entre las escuelas privadas y públicas son los recursos. Las escuelas públicas tienen una enorme responsabilidad sin importar el ingreso familiar, problemas físicos o idioma del estudiante. Trabajamos con estudiantes con problemas de conducta. Las escuelas públicas reflejan más a la sociedad.

Puede ser una experiencia enriquecedora para preparar a cada estudiante para la vida después del bachillerato.

En cuanto a los recursos para las escuelas ¿crees que es equitativa?

Es una lucha constante. Tenemos que estar conscientes de las necesidades de cada escuela y cómo son esas necesidades. El gran contexto es saber qué hace OPS incluso en otros distritos, porque no solo es en Distrito Público de Omaha.

Me he encontrado con otros miembros de escuelas distritales y dicen lo mismo.  Recientemente tuvimos 54.000 Ipads con hotspot integrado. Eso es necesario. El lugar donde vivo es un área de pobreza concentrada por lo racial o lo étnico, que sufre de una terrible cobertura de internet. Y es por eso que hay interrupciones constantes cuando nos entrevistamos.

¿Piensas que las protestas se deben a un problema racial o socioeconómico?

Ambos. Si tratas a una persona despiadadamente, deja una desventaja injusta y tenemos que hacer lo que podamos para asegurarnos de que esta desventaja no se extienda al sistema penal.

Hemos visto a Nestride Yumga, una mujer africana nacionalizada estadounidense enfrentándose a los manifestantes en  Washington D.C. por no protestar por los asesinatos que ocurren entre personas negras ¿te parece que estaba en lo correcto?

No, porque se pierde el sentido de la protesta. No hay razón para pasar por alto la actividad criminal. No apruebo la actividad criminal. Pero estas protestas van dirigidas a abordar las acciones criminales tomadas por algunas personas que han jurado protegernos. Podremos abordar mejor el crimen cuando dentro de la comunidad se restablezca la fé en nuestras instituciones y la gente coopere con las fuerzas del orden para identificar esa actividad criminal.

La policía de Omaha se ha tenido una buena relación con la comunidad. Foto cortesía de Snipe.

¿Cómo te sientes acerca de la Policía en Omaha?

No puedo hablar por toda la comunidad pero, supongo que diría que, en general, encontré muchos policías que desean tener buenas relaciones con la comunidad y hacen cambios constructivos. Cree un programas en la Biblioteca que donde invito cada semana al Capitán Mark Matuza y nosotros tenemos una buena relación y es una hermosa ocasión. Quiero ayudar a esos líderes del orden a lograrlo. Pero también hay una frustración, muy válida, cuando vemos que un estrangulamiento (como el caso de Floyd) aún se está usando como mecanismo entre los oficiales.

Nuestro departamento (de Policía) es mejor que eso. Por otro lado tenemos que presionar para mejorar las políticas, transparencia y los contratos de unión con la comunidad.

Está el tema de quitarle los fondos a la policía en todo el país. ¿Crees que eso hará a la comunidad más segura?

Antes de llegar a ese punto debemos hacernos preguntas y darnos respuestas. La primera pregunta es cómo se puede definir “quitarle los fondos” y la otra es como definir las políticas comunitarias. ïenso que a lo que se refieren es a la reasignación de dólares dentro de un presupuesto del gobierno de la ciudad a todas partes para así reducir la delincuencia y hacer una ciudad para un mejor vivir y eso incluye al Departamento del Policía.

Pero, también podría significar a una evaluación de cada dólar que se invierte en el departamento. ¿Hay algún lugar en todo ese gasto en el que se podrían asignar dólares en mejorar las políticas comunitaria? Quiero decir, ¿Podemos sacar a los oficiales de sus vehículos para que interactúen positivamente con los residentes? creo que esa sería una conversación que podríamos tener.

¿Cuál es la necesidad principal en tu vecindario sobre la educación, vivienda y seguridad?

Tenemos una falta de comida fresca en el sur de Omaha. Vecindarios completos sin accesos a los supermercados, verduras frescas y otros alimentos saludables. Esto por lo general pasa donde no hay un acceso de transporte confiable. Un joven enfrenta mayores desafíos para ser un buen estudiante, tienen hambre, hay indigencia o se vive con miedo de las actividades de pandillas. Con esto quiero decir, que vivo en un vecindario donde no se ve igualdad de prioridades.

¿Desde SONA cuáles son los principales objetivos para enlazar a las comunidades?

Bueno, ahora las personas están muy ocupada, muchos tienen dos trabajos y otros trabajando desde casa. En otros vecindarios hay jubilados, algunos otros con presupuestos limitados. Nuestro trabajo es abocarnos como líderes en nuestras comunidades, hacer lo mejor que se pueda para mejorar las condiciones de vida. Mantener a muchos conectados lo mejor posible, especialmente durante la pandemia.

Según las estadísticas de la población en Omaha, 70% es blanca, 11% negra o afroestadounidense y 12% hispana o latinoamericana. El Welfare muestra que de los beneficiados en Omaha 31% corresponde a la comunidad negra. ¿Cómo se puede reducir esa dependencia?

Eso puede hacerse a través de un programa de sobre educación, economía y trabajo.

Omaha es conocida por una gran ética de trabajo, pero las personas necesitan ser entrenadas para las economías emergentes actuales. Si no tenemos una infraestructura de transporte adecuada para mover a los trabajadores desde el centro de la ciudad a los campos de maíz del condado de Sarpy, por ejemplo, no se puede avanzar. Tenemos que asegurarnos de que las nuevas fábricas y centros de datos de proveedores de empleos se ubiquen más cerca de una fuerza laboral lista.

Finalmente, ¿cuál es el siguiente paso para mejorar a la comunidad?

Pienso que es el liderazgo, es tiempo de impulsar a los líderes a retarlos a trabajar para hacer de nuestro lugar una mejor ciudad. Tenemos que tener a alguien que nos una. El liderazgo no es solo un trabajo, es una cosa real. Tenemos personas muy buenas con éticas y tenemos muchas oportunidades y los líderes deben venir con eso.

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