Junta del Condado de Douglas discute destino de los fondos de asistencias para servicios públicos

Las tensiones estallaron cuando los comisionados discutieron sobre cómo repartir los fondos y sobre si aumentar la asignación de $10 a $35 millones. También destinaron $4 millones para asistencia de servicios públicos, ya que MUD y OPPD planean poner fin a las moratorias en las desconexiones del servicio.

Por Chris Bowling

La luz roja brillaba cuando se agotó el tiempo, pero el comisionado del condado de Douglas, Mike Boyle, continuó lanzando preguntas y críticas.

Por segunda semana consecutiva, la asistencia para el alquiler dominó gran parte de la reunión de la junta del condado con los comisionados para el acuerdo de si necesitan llevar dinero a las personas que tienen problemas financieros a causa de la pandemia. Pero las tensiones aumentaron cuando estos representantes debatieron sobre el papel de las organizaciones sin fines de lucro: cuánto debe confiar el condado en una compañía contratada para administrar los fondos y si el dinero asignado es suficiente.

«No estoy a favor de lo que estás haciendo», dijo Boyle a los presentadores del plan. «Has creado una burocracia increíble y como resultado una empresa en Delaware se enriquecerá».

El plan actual del condado, presentado a la junta del condado después de aprobar $10 de sus $166 millones en fondos de la Ley CARES para asistencia de alquiler, es crear un sitio web donde las personas respondan preguntas y reciban fondos en función de los resultados. Deloitte, una compañía de servicios profesionales incorporada en Delaware contratada por el Estado y la ciudad para administrar los fondos de la Ley CARES, ejecutaría ese proceso.

Los Comisionados Boyle y James Cavanaugh expresaron su mayor preocupación sobre el plan presentado.

Cavanaugh dijo que las personas necesitan ayuda y la necesitan rápidamente. Pero la informalidad del plan y la falta de respuestas después de semanas de comentarios públicos y planificación lo preocupaban.

«Cuanto antes mejor», dijo. «Estamos a 90 días de tener dinero de CARES Act y nada de eso se destinará a personas necesitadas».

El plan se desarrolló la semana siguiente a la decisión de los representantes de asignar fondos para asistencia de alquiler, dijo Patrick Bloomingdale, director administrativo del condado de Douglas. Él y Melissa Sewick, directora de Asistencia General del Condado de Douglas, trabajaron en el plan.

Boyle dijo que no quería apresurar este proceso si significaba un gran pago para Deloitte en lugar de más dinero para mantener a los residentes del condado de Douglas alojados.

Propuso incluir a las organizaciones sin fines de lucro en el proceso de toma de decisiones y obtener su ayuda para administrar los fondos. Boyle dijo que, por mucho que se esfuerce por acelerar el proceso, esta es una oportunidad para mantener los dólares en Nebraska y posiblemente emplear a más gente en el área lo suficientemente capacitada como para crear conciencia y ayudar a las personas a completar las solicitudes.

«Pongamos a la gente a trabajar en Omaha», dijo. «No creo que sea indignante».

Bloomingdale dijo que el problema con esto es que ralentiza el proceso, agrega tiempo adicional para obtener solicitudes, pasar por un proceso de entrevista, presentar los hallazgos a la junta y capacitar a los contratados. El beneficio de Deloitte es que la compañía puede desplegar profesionales capacitados en este tipo de trabajo en este momento, especialmente desde sus centros de llamadas remotos.

«Es mucho más rápido», dijo Bloomingdale.

Boyle pidió repetidamente a los comisionados y presentadores un desglose de cuánto costaría mantener el proceso interno en lugar de solicitar la ayuda de Deloitte. Nadie pudo darle una respuesta.

Erin Feichtinger, quien lidera el alcance comunitario y la defensa de la organización sin fines de lucro Together Omaha, dijo que está a favor del plan presentado por el condado.

Este proceso podría ser muy similar a obtener beneficios a través del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, dijo. Las organizaciones sin fines de lucro trabajan con sus clientes todos los días para conectarlos con los servicios y esto no es diferente. Lo importante es que se asigne suficiente dinero y llegue rápidamente a las personas.

Porque incluso cuando los funcionarios del condado debaten sobre gastar dinero en alimentos y aumentar los recursos de la comunidad, este tema tiene que ser primordial.

«Todo eso será insostenible si no los mantenemos en viviendas», dijo. «Línea de fondo.»

El comisionado Marc Kraft que llamó desde su casa a través de Zoom sugirió que el tema es tan importante que más que duplican los fondos.

En una reunión la semana pasada, Omaha Together One Community sugirió gastar $35 millones en el programa de asistencia de alquiler. Kraft sugirió cumplir con ese estándar en el futuro.

Pero incluso cuando los comisionados trazaron líneas duras y sugirieron varias direcciones diferentes para el programa de asistencia de alquiler, se unieron rápidamente en la asistencia de servicios públicos.

Aunque no estaba en la agenda, los comisionados declararon una emergencia después de que los funcionarios del Distrito de Energía Pública de Omaha (OPPD) y el Distrito Metropolitano de Servicios Públicos (MUD) dijeron que las moratorias sobre los servicios desconectados pronto terminarían.

Comienzan las desconexiones

La OPPD comenzará a enviar avisos de desconexión por correo el 1 de julio y los cierres se realizarán tentativamente en la tercera semana de julio.

MUD comenzaría a desconectar el gas en agosto y el agua en septiembre, aunque ambas fechas son tentativas, dijo Richard Kubat, un abogado de relaciones gubernamentales que representa a MUD.

Los comisionados del condado votaron por unanimidad para reservar $4 millones en fondos de asistencia de servicios públicos. Kubat dijo que si bien el plan no está finalizado, el dinero podría ser manejado por el Dollar Energy Fund, una organización sin fines de lucro con sede en Pittsburgh que brinda asistencia de servicios públicos a aquellos que enfrentan dificultades económicas.

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