Comisión Electoral de Douglas con alta demanda de boletas por correo para las primarias

A medida que el condado de Douglas se prepara para las primarias del 12 de mayo, los funcionarios electorales toman precauciones para mantener a las personas a seis pies de distancia, desinfectar cada superficie y llevar a cabo una elección segura en los lugares de votación.

Pero al paso que va la llegada de solicitudes de registro de boletas electorales por correo, pareciera que esas cabinas podrían quedar vacías. Y eso es justo lo que quisiera ver Chris Carithers, Subcomisionado Jefe de la Comisión Electoral del Condado de Douglas.

«Tendremos todos los recintos abiertos», dijo, «y esperamos que nadie se presente».

Después de semanas de récords de recesión económica, desempleo insondable y una pandemia furiosa, el condado de Douglas tiene al menos una estadística positiva que mostrar. Hasta ahora, más de 116.000 personas han solicitado boletas por correo para las próximas primarias del 12 de mayo, superando la participación de las primarias de 2016 y 2018 en las que alrededor de 70.000 personas votaron en cada una.

Para satisfacer la demanda, la Comisión Electoral del Condado de Douglas ha expandido su  personal de 13 a  50, alargó sus horas de trabajo y estableció récords al procesar miles de boletas todos los días. Actualmente han procesado casi 73.000 y ya han recuperado más de 17.000 con resultados de votación anticipada.

Carithers dijo que la comisión tendrá todas las boletas enviadas por correo antes del 6 de mayo.

Hasta ahora, la mayoría de las boletas procesadas fueron enviadas al oeste de Omaha, según los datos analizados por The Reader. La comisión electoral ha enviado más de 3.000 a las áreas como Millard y Elkhorn, mientras que  el norte y el sur de Omaha solo han recibido un tercio de eso.

Disparidad de participación

Por otra parte, Carithers dijo que la Comisión Electoral intenta eliminar las disparidades en la participación electoral reuniéndose con un grupo de representantes que lideran ciertos lugares demográficos. Agregó que la comisión electoral entiende que algunos votantes se sienten marginados, y justificadamente, en algunos casos.

Al reunirse con este grupo, la comisión electoral espera ser transparente y compartir información con las partes interesadas para que puedan difundirla a la comunidad.

«Queremos asegurarnos de que quienes están involugrados en este trabajo lo hagan de manera justa y uniforme en todos los lados», resaltó.

Apuntó, además, que esta necesidad de trabajo aumenta a medida que la comisión opera durante un momento de escrutinio político elevado para las elecciones que se harán por correo postal

Si bien Nebraska se compromete a mantener sus lugares de votación físicos, los llamados a elecciones por correo en otros estados han generado ira y debate. Wisconsin, por ejemplo, tuvo una elección en persona contra la voluntad de su gobernador luego de una decisión de la Corte Suprema.

Carithers dijo que no ha experimentado muchos retrocesos de ninguno de los 356.414 votantes registrados en el condado de Douglas. De ese grupo, el 38% son demócratas registrados, el 36% son republicanos y aproximadamente el 25% son no partidarios. El uno por ciento está registrado como libertarios.

Sin embargo, lo que está sucediendo en todo el espectro político es que más personas solicitan que se les envíen solicitudes de boletas por correo para futuras elecciones. Carithers dijo que entre el 60% y el 70% de los que respondieron a las solicitudes de boletas por correo también han solicitado que se les incluya en esa lista.

«El número de personas que han marcado la casilla para poner en esa lista es increíblemente alto», dijo.

Votación remota sube

Carithers apuntó que en estos momentos se muestra que hay una demanda de votación remota y espera que esto signifique que se realicen más elecciones de esta manera en el futuro.

Sin embargo, a medida que la Comisión Electoral se prepara para esta próxima primaria, la votación en persona sigue siendo una consideración importante.

Carithers dijo que algunos lugares de votación se consolidarán, mientras que el 32% habrá cambiado de ubicación, un ligero aumento con respecto al año pasado, pero no fuera de lo común. Además, tienen que reunir diferentes programas para que las personas que habitan en viviendas públicas u hogares de ancianos puedan votar de manera segura.

Buscan voluntarios

La comisión electoral también está buscando alrededor de 400 voluntarios remunerados para trabajar en las mesas de votación. Muchos de sus voluntarios habituales no pueden trabajar ya que son ancianos y se consideran de alto riesgo de infección por coronavirus. Además de las máscaras faciales, la comisión electoral proporciona kits de saneamiento y desinfectante para manos, además de mantener las filas escalonadas y las multitudes de menos de 10 personas.

Es una gran precaución adicional, pero Carithers afirmó que es lo que se necesita mientras la comisión se prepara para una elección durante una pandemia.

«Es un juego de malabarismo para mantener felices a los votantes y mantener a los votantes seguros en este momento», dijo.

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