La música clásica todavía se refleja en nuestros tiempos

South High tendrá este verano una nueva colaboración música entre la escuela y la comunidad al presentar West Side Story, todo un clásico que todavía se refleja en nuestros tiempos. 

Después del gran éxito en 2017 de In the Heights y de Once On This Island en el 2018, ambas co-producidas junto con SNAP Productions, South High comisionó a Michal Simpson de SNAP para dirigir West Side Story. 

La renombrada coreógrafa de Omaha Roxanne Nielsen está a cargo de los números de baile. El director musical Tyler Gruttemeyer y el coordinador de combate escénico Kevin Barratt son miembros de la facultad de South High. El diseñador de escenario Joshua Mullady cuenta con gran experiencia teatral en Omaha. La Productora Becky Noble se encarga del programa de artes visuales e interpretativas en South, la cual es Escuela Imán en Artes para Omaha Public Schools.

El elenco diverso está conformado con estudiantes actuales y anteriores de South High, estudiantes de otras escuelas y experimentados adultos profesionales del teatro.

«Cuando lo anunciamos a los chicos al primavera pasada, todos estaban emocionados”, dijo Noble. “Es probable uno de los musicales más duraderos de todos los tiempos”.

Las audiciones atrajeron estudiantes de South, Papiliion, Gretna, Elkhorn, Burke y Central. 

«Para muchos”, nos dijo, “siempre ha estado en su lista de obras en las que verdad les gustaría participar”.
Eso incluso aplica para Tyler Gruttemeyer, miembro del equipo de producción, quien dijo: “Siempre ha sido uno de mis musicales de ensueño para dirigir la música”.

El entorno socio cultural diverso, comenta Noble, “habla a nuestra misión de intentar presentar shows que muestren cómo es en verdad nuestra sociedad y cultura”.

El drama musical se centra en la tensión étnica-racial y la intolerancia entre bandas rivales en la ciudad de Nueva York de los años 1950: los Jets blancos y los Sharks puertorriqueños.

La graduada de South High Kate Myers Madsen, un veterano de Heights e Island, tiene el papel de Anita, la novia de Bernardo, el líder de los Sharks. Su mejor amiga María se enamora de Tony, quien antes era un Jet. El romance de la pareja se ve atrapado en un conflicto trágico y tóxico.

«Es un Romeo y Julieta étnico al que siempre se verá atraído el público”, dijo Madsen. “Tengo grandes sentimientos sobre el mensaje compartido en escena en que se presenta ‘Somewhere’. El mensaje de ser un lugar para la aceptación, la igualdad e incluso el perdón, eso es algo tan poderoso”.

«Todavía estamos aprendiendo esas lecciones hoy en día”, dijo Noble.

«El show tiene temas universales y grandes mensajes”, dijo Simpson, “en cuanto a encontrar tu lugar, buscar ser aceptado y ser auténtico contigo mismo. Cuando tuvimos lecturas de la obra, los chicos estuvieron asombrados de lo profundo que es el show. Es genial poder educarlos sobre esta pieza de teatro pues definitivamente es algo de lo que deben saber”.

Para Gruttemeyer «es una historia atemporal de temas que te llegan al corazón y música inolvidable”.

Nielsen se siente impactado por “la relevancia de la historia”. “Las personas pueden identificarse con ella sin importar quienes sean”. Ella comentó que su atracción duradera es evidente por su nueva puesta en escena en Broadway en el 2009, una presentación regional en Chicago y la nueva versión de Steven Spielberg para el cine que será lanzada en el 2020. “Sigue y sigue. Eso muestra lo poderoso que es el material”.

Simpson dijo que el show presenta diversos elementos interesantes. “No solamente podemos ver cómo la sociedad divide a las personas y cómo el color de la piel es un problema que las personas no pueden superar, sino que también presenta como todos necesitan encontrar su nicho y eso es algo con lo que batallan todas las personas. Hemos hablado con los niños sobre cómo el diálogo no es políticamente correcto y estamos contando una historia que se desarrolla en una época diferente, pero muchas cosas todavía están presentes hoy en día y los chicos lo saben”.

A diferencia de producciones anteriores de las cuales ha sido parte, Simpson nos comenta que: “Esta vez tengo la fortuna de poder hacer un casting que sea no solamente étnicamente adecuado sino también adecuado a las edades. Esto permite que el show se presente de una forma diferente en cuanto a las emociones y las situaciones”.

Al tener a Isabel Gott como María, nos dijo, «tenemos esta hermosa y pequeña latina” y con Payton Johnson como Tony “tenemos a este chico rubio de mejillas rosadas muy estadounidense. Juntos añaden la pasión juvenil que se necesita para esos papeles”.

Gruttemeyer dijo que Gott, estudiante de primer año de South, y Johnson, estudiante de último año en Papillion South, dan su máximo en estos papeles que ponen a prueba y llevan al límite sus habilidades musicales y dramáticas. “Puedes esperar que den actuaciones increíblemente reales y auténticas que te harán perderte en la magia del teatro”.

El demandante show cuenta con música de Leonard Bernstein, letras de Stephen Sondheim, un libro por Arthur Laurents y bailes de Jerome Robbins.

«La música funciona como un intricado rompecabezas”, dijo Gruttemeyer. «Cada vez que revisamos la composición, algo nuevo me inspira. Me he sentido tan impresionado por nuestros actores quienes encuentran los sabores y matices de cada canción que se necesita para llevar cada escena a la vida”.

En cuanto a los bailes, “permean en las vidas de los personajes y están entretejidos en la historia”, dijo Noble. “El baile en el gimnasio es una gran parte de ello. Habla a su conflicto a través del baile”.

Nielsen tiene la tarea de hacer que el elenco baile de una forma natural y con un estilo que coincida con el ambiente urbano de los personajes. A ella le gusta trabajar con elencos con diversas edades y habilidades. “Es mi cosa favorita. Estamos trabajando con personas con las que de otra forma nunca tendríamos la oportunidad de trabajar. Me encanta unir a personas de diversas comunidades, niveles de experiencia y antecedentes. Es lo que debe ser el teatro: reunir a persona de todos los ámbitos de la vida y trabajar juntos para hacer algo”.

«El reunir a personas jóvenes y personas mayores produce una vibra diferente”, dijo Simpson de este intercambio de energía entre el elenco y los miembros del equipo de trabajo. Gott y Johnson mencionaron que han crecido con la experiencia.

En cuanto al equipo creativo para el proyecto, comenta Nielsen: “En verdad no podría ser mejor”.

Gruttemeyer aprecia reconectar con ex-alumnos de South, incluyendo a Kate Meyers Madsen como Anita, Kyle Cunningham como Riff y Ailyn Chaidez y Aimee Perez-Valentin como Consuelo and Francisca. Él también disfruta de “la oportunidad de colaborar con estudiantes de toda el área con grandes talentos”.

Hablando sobre sus compañeros, Madsen comenta: “Siento una conexión profunda con estas producciones. Cada vez que paso a través de las puertas y subo al escenario, eso se siente como llegar a casa”.

Las colaboraciones de South escuela-comunidad han atraído al público con salas repletas y grandes reseñas. Su calidad y talento va más allá del típico show de secundaria.

«Muchas personas son sorprendidas por lo que ven sobre el escenario”, dijo Simpson.

El equipo de la producción espera lo mismo este año.

Para Becky Noble, es una confirmación de la excelencia en artes de South. Su colega Roxanne Nielsen dijo: «Todo lo que están haciendo en las artes es lo indicado y eso se puede apreciar. Están haciendo un trabajo fenomenal”.

Las presentaciones del 16 al 25 de junio y del 20 y 21 de junio son a las 7:30 p.m., con excepción del show del 22 de junio que es a las 2 p.m. Todas las presentaciones son en el auditorio de South High. 

Los boletos están disponibles en www.eventbrite.com.

Lea más del trabajo de Leo Adam Biga en leoadambiga.com.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *