Pulir un gema del sur de Omaha: El G.I Forum se somete a renovaciones

Las paredes de colores brillantes establecen el ambiente durante la hora del almuerzo en el G.I. Foro. La gente está charlando, disfrutando sus almuerzos, y tratando de escapar del calor. Servidores pasan alrededor, tomando pedidas y llenado bebidas. Bromas y historias se comparten entre clientes sentados en el nuevo bar prístino. Sentados en una esquina, Joe Cabral, Philip Lordemann, y Mick Moore se ríen y vuelven a contar la historia de “el milagro que ocurre en 32 días.” Contaron la historia de un grupo de voluntarios y trabajadores que ayudaron a cambiar el G.I Foro completamente.

El edificio, construido originalmente en 1957, no se había remodelado en más de diez años.

La remodelación en 2006 fue importante, duplicando el tamaño y capacidad del edificio. Sin embargo, después de tantos años, el edificio estaba empezando a mostrar desgaste. Este año las paredes se repintaron, el suelo se rehizo, y compraron muebles nuevos. El nuevo bar tiene un nuevo refrigerador con grifos en la pared. El restaurante, famoso por ser orientado a la familia, ha recibido una remodelación completa para aumentar no sólo la funcionalidad, pero el atractivo en general. Los tonos vibrantes de las paredes y sillas crean un ambiente cálido y acogedor.

Gracias a Lordemann, Moore, Cabral, Joe Dandeff, Rick Baez Jr., Marilyn Tourtellot, y muchas otras personas, la remodelación comenzó a tomar forma. Tourtellot, un diseñador de interiores, tenía una visión para el edificio y ella se mantuvo fiel a su visión original durante la remodelación. «Mucha gente ayudó. Ni siquiera podemos nombrarlos a todos. Sería tan larga como una lista de un equipo de fútbol Americano,» dice Cabral.

Cada tarde, el G.I Foro que se encuentra en la intersección entre la calle 20 y la calle N se llena con huéspedes de todos tipos. Los visitantes varían en edad: de niños a los abuelos de los niños. Muchas culturas están presentes, pero una cosa parece unir a todos los clientes. Su única conexión: el G.I. Foro y todo lo que representa. «Las amistades que han crecido en el G.I. Foro son insuperables,” dice Cabral.

Aunque el Foro es conocido por su restaurante, se ha convertido en algo más que eso para sus clientes y las comunidades alrededor. No sólo es un sistema de apoyo para los veteranos de innumerables maneras, una de ellas es la cena para los veteranos que tienen cada último martes del mes, pero se ha convertido en una organización influyente en la comunidad, dando  becas para los jóvenes estudiantes, y un lugar para que la gente se pueda unir. Estas características lo convierten en uno de los pocos puntos históricos que todavía están activos en el Sur de Omaha.

El G.I. Foro  también es único en el sentido de que cualquier persona puede ser miembro. «Antes, todos los miembros eran veteranos. Hay un montón de gente que aman a los veteranos y están dispuestos a ayudarlos. ¿Por qué no queremos que sean miembros de nuestro club?” Comandante Lordemann dice. «Abrimos nuestras puertas y damos la bienvenida a todos. Tenemos una clientela muy diversa.”

El G.I Forum también se enorgullece de ser extremadamente orientado a la familia. «Después de la iglesia en el domingo, siempre le pregunto a mis nietos donde quieren ir a comer, y ellos siempre dicen el G.I Foro; les encanta! » Dice Moore.  El restaurante ofrece comida adecuado para un presupuesto familiar, y también ofrece una comunidad muy unida para los niños, padres y abuelos por igual. «Empecé a venir aquí hace casi treinta años, principalmente para crear amistades,” recuerda Moore. «Yo crecí en South Omaha y es un lugar de reunión. Puedes venir a desayunar, comer, cenar, o lo que sea, pero siempre vas a ver a alguien que conoces. Es un lugar cómodo.”

La remodelación es sólo el comienzo de varios nuevos proyectos que están ocurriendo en los próximos años. «Un proyecto en el que estamos trabajando es la reorganización del museo. Eso será completamente sobre los veteranos,” dice Cabral.

El G.I. Foro abre sus puertas para todo el mundo: recibiendo beneficios de la comunidad, ayudando a la banda de marcha de South High, y incluso permite el alquiler del pabellón para  eventos familiares. «Somos una organización familiar de veteranos con mejoras en la comunidad», dice Lordemann.

En su esencia, el G.I. Foro es un lugar para celebrar a los veteranos, los que valientemente se sacrifican todos los días para los ciudadanos de los Estados Unidos. «Yo creo en este lugar. No soy un veterano, pero creo en este lugar porque los veteranos siempre nos han ayudado y yo los respeto. Mi hijo es un veterano, estaba en la Guardia Costera, » dice Cabral. La primera conexión que tuvo Cabral con el Foro fue a través de Paul Aranza, un hombre que realmente contribuyó al crecimiento y florecimiento del club. Por esta razón, el edificio ha sido nombrado en honor de Lanza.

La mayoría de los miembros comparten los mismos sentimientos, por esta razón los voluntarios contribuyen una y otra vez. La gente siempre estará dispuesta a contribuir a un lugar que da a la comunidad en una manera sencilla: dando un lugar para la unidad de sus miembros

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