De nuevo, con sentimiento South High y SNAP reúnen para un nuevo musical

Hace un año, Omaha South High Magnet School y SNAP Productions entusiasmaron a la escena local teatral con su producción de la obra ganadora del Premio Tony In the Heights. La producción estelar con estudiantes actuales y graduados de South High, personal de la escuela de artes escénicas y veteranos del teatro en la comunidad vio cómo su presentación llenó todos los asientos del lugar, obteniendo muy buenas críticas.

South y SNAP están de nuevo coproduciendo un aclamado musical, Once On this Island, misma que también está disfrutando de un revival en Broadway. El show se presentará del 28 de junio al 1ro de julio, uniendo a los equipos en la comunidad y a los artistas de la escuela en un show sobre cómo el amor triunfa sobre las diferencias.

Todos los boletos cuestan $20 y lo recaudado beneficiará a SNAP y a South High.

Heights se desarrollaba dentro de la subcultura dominicana en la ciudad de Nueva York. Island se lleva a cabo en el archipiélago de las Antillas en donde una huérfana de nombre Ti Moune logra con la ayuda de los dioses romper con la división entre las personas de piel oscura y los aristócratas de piel clara. La historia inspirada en Romeo y Julieta es presentada casi en su totalidad a través de canciones.

South High y SNAP comparten un mensaje a través del teatro.

“Siento que nuestra misión de inclusión y aceptación se complementa con la hermosa e increíble diversidad del cuerpo estudiantil y el ambiente enriquecedor de South High”, dijo Michal Simpson, Director Artístico de SNAP, quien también dirige la obra. “Nosotros creemos que el teatro debe inspirar y educar, unir y conectar. Nosotros queremos que refleje el mundo de hoy en día, compartiendo historias que reflejen los regalos que aportan todas las culturas y etnicidades. Pero sobre todo, creemos que el teatro puede cambiar a las personas y, tal vez al ver shows como este nuestra comunidad se vuelva más abierta, que dé la bienvenida y respete a todas las personas”, dijo Rebecca Noble, productora de Island y Coordinadora de South Magnet.
"El hecho de que podamos contar con un elenco étnicamente multicultural y correcto es algo que SNAP busca hacer”, dijo Simpson.

Regina Palmer, quien interpreta a Ti Moune, dijo: “Es emocionante que esta historia sobre personas de color en una isla sea contada por un elenco demográficamente correcto”.

Esmeralda Moreno Villanueva, graduada de South High y Directora de Escena para el show, dijo: “Este show es una gran oportunidad para que las personas de color demostremos que estamos aquí y que tenemos tanto talento como cualquier otra persona. Yo creo que eso es algo que la comunidad teatral está buscando”. Noble dijo que Simpson logró reunir “un increíble elenco”.

La obra cuenta con tres estrellas de teatro de Omaha que han compartido antes el escenario: Palmer, Echelle Childers y Zhomontee Watson. Lograron obtener buenas reseñas por su participación en Caroline or Change en el Omaha Community Playhouse.

"Esa conexión con OCP ha sido muy buena”, dijo Watson. “Nosotros trabajamos muy bien juntos. Nuestras voces se mezclan. Y en verdad disfrutamos estar juntos, por lo que es bueno reunirnos de nuevo en otro show que es tan poderoso y que tiene tanto significado para tantas personas”.

También está la sinergia de personas de distintas edades colaborando.

"Da a los estudiantes una gran oportunidad de trabajar con personas muy talentosas en la comunidad”, dijo Moreno Villanueva. “Es importante para los adultos conectar con los jóvenes pues son el futuro del teatro”.

"Todos se conectan de alguna forma. Es algo muy hermoso”, dijo Watson, quien interpreta a Asaka.

Simpson dijo que es algo que permite aprender mucho.

"Con el equipo y el talento adulto con el que están trabajando, los niños pueden ver lo que es participar en la comunidad. Son expuestos a nuevos métodos de dirección, escenificación y coreografía, además de a nuevos mentores y amistades. Es algo que beneficia a todos los que participan”.

A Juan Valdovinos, quien pronto será alumno de último año en South, y quien estuvo en Heights, le encanta trabajar con talento de alto calibre.

"Esta colaboración me permite tener la oportunidad de experimentar un nuevo nivel de teatro y dedicación. He crecido mucho como cantante, bailarín y actor. Me ha empujado a ser mejor en lo que hago. Es una oportunidad increíble. Yo nunca había soñado actuar con adultos en estas obras. Establecimos un alto estándar el año pasado, pero este elenco es muy apasionado y sé que estamos listos para este reto”.

Él es parte del elenco de Island.

Noble busca expandir las colaboraciones “con otras organizaciones pues nuestros niños aprenden con cada persona nueva con la que trabajan y sentimos que como escuela de artes necesitamos ayudarles a crecer y a tener el mayor número posible de oportunidades”.

Aunque Zhomontee Watson ni asistió a South, ella es graduada de Omaha Public Schools (Benson) y ella aprecia esta oportunidad para nuevas colaboraciones.

"Yo nunca había trabajado con SNAP por lo que quería poder tener esas conexiones y trabajar con un nuevo director. Me encanta trabajar con personas nuevas”.

Las producciones también sirven como reuniones.

"Una de las chicas, Isabel (Gott), interpretó a mi hija cuando hicimos Les Miserable para el verano musical OPS en South”, dijo Palmer.

Kate Myers Madsen, alumna de South High que interpreta a Andrea, está de vuelta después de su participación en Heights. Este nuevo le permite reconectarse con viejos amigos.

"Mi buen amigo Justin Blackson trabajó conmigo en Once On this Island en la escuela. Yo trabajé con la coreógrafa (Roxanne Nielsen) antes en la escuela”.

Y encontramos también a Myers Madsen, cuyo primer proyecto de teatro comunitario fue con SNAP. Ella dijo que estas obras muestran lo que South High tiene por ofrecer.

"Cuando yo estuve en South High, nunca de le dio a la escuela el crédito debido, pero siempre ha tenido un grupo de estudiantes fenomenales. Por fin tiene la plataforma para mostrar por qué es una escuela magneto de las artes".

El punto de vista de Island sobre cómo los tonos en el color de la piel son equivalentes al estatus de clase, es oportuno dada la retórica de hoy en día sobre raza e inmigración.

"El colorismo es uno de los principales conflictos presentados en la obra”, dijo Palmer, “y en la vida real no es algo de lo que se hable mucho. Usualmente es solo de racismo. El colorismo es más matizado pues existe dentro de las comunidades afroamericanas en las que las personas con piel más clara, aunque también afroamericanos, son vistas de forma más favorable que las personas de piel más oscura. Este todavía es una cuestión muy problemática y que sigue siendo relevante. Recuerdo cuando era joven que me quedaba adentro de casa pues no quería que mi piel se oscureciere”.

Zhomontee Watson dijo que, además de la música y los números de baile con corazón, sus poderosos temas humanos sobre identidad harán que el público piense sobre todo esto.

"Es algo que te hace sentarte y procesar cómo estarías representado en la historia y cómo te verías en esta historia”.

Para conocer fechas, horarios y para obtener boletos, visite
www.eventbrite.com/e/once-on-this-island-tickets o llame al teléfono 531-299-7685.
Lea más sobre el trabajo de Leo Adam Biga en leoadambiga.com.
Leo Adam Biga

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