El fotógrafo de naturaleza Joel Sartore toma notas de Noé con su Arca Fotográfica de National Geographic – Parte 1

Si Noé hubiera tenido una cámara, tal vez él hubiera hecho lo que Joel Sartore, destacado fotógrafo de naturaleza y vida salvaje, está haciendo. Sartore, quien reside en Lincoln, Nebraska, es el fotógrafo estrella para  National Geographic que está trabajando sobre un épico proyecto llamado Photo Ark (Arca Fotográfica), mismo con el que está creando un archivo sobre biodiversidad global para poder incrementar la concienciación y las acciones sobre los hábitats y especies en peligro. La National Geographic Society está apoyando este esfuerzo de forma considerable.

El proyecto va más allá de las diferencias geo-políticas para poner un rostro sobre los ecosistemas y sus habitantes.

Photo Ark creció de uno de los proyectos anteriores de Sartore al documentar la vida salvaje por el mundo.

Además de trabajar para la revista National Geographic, él también ha realizado fotografías para Audubon, Life y para libros. Su trabajo ha sido presentado en programas a nivel nacional. Él también contribuye de forma regular a CBS Sunday Morning.

Mientras más veía y aprendía, mientras más especies y hábitats entraban en riesgo, más era la urgencia que sentía de crear un archivo integral durante su vida.

"He sido fotógrafo de National Geographic durante más de 27 años y fotografíe durante los primeros alrededor de 15 años trabajando sobre historias de conservación sobre lobos, sobre osos pardos, koalas, todo en el mundo salvaje”, nos dijo. “¿Puedo decir que eso tuvo un impacto como para detener la crisis de extinción? No, no lo hizo. Así que pensé que tal vez tomar fotografías con una iluminación adecuada que permita apreciar la belleza y el color de cada animal, viéndoles directamente a los ojos sin distracción alguna, sería la forma adecuada de hacerlo. National Geographic se ve a sí misma no solamente como guardianes del ambiente, sino que buscan hacer mucho más a largo plazo. Yo siempre había creído que si  yo podía trabajar un poco sobre el proyecto, ellos verían el valor de todo, y vaya que lo han hecho. Por desgracia, desde que comencé con el proyecto del Photo Ark he visto como algunas especies se han extinguido. Un conejo, un pez, un insecto y la rana de árbol Rabbs, todos se han extinguido desde que les fotografíe. Me entristece mucho, pero también me hace enojar y me inspira para darlo todo para trabajar sobre este proyecto y usar su extinción como una gran llamada de atención. Así como desaparecen estas especies, también podríamos desaparecer nosotros”.

Viajar a donde se encuentran estas especies, lugares usualmente en áreas remotas, es lo que toma más de su tiempo en este proyecto. Curiosamente, el Photo Ark comenzó en su propio patio trasero hace alrededor de 12 años.

"El Photo Ark comenzó cuando mi esposa fue diagnosticada con cáncer de seno. Ese evento me llevó a quedarme durante un año en casa y cuidar de mi esposa y mis hijos, mientras mi esposa recibía su tratamiento. Ella ahora está bien, y durante los días en que ella se sentía mejor, yo comencé a ir al Zoológico Lincoln Children, a una milla de distancia de mi casa, para tomar fotografías. La rata topo desnuda del Zoológico Lincoln Children fue el primer animal que ‘subió al arca’. Desde entonces yo he visitado 40 países y trabajado en más de 250 zoológicos, acuarios y centros de rescate de animales alrededor del mundo para crear el Photo Ark. La mayoría de los países que he visitado para este proyecto son países que no había visitado antes”.

Él ya ha acumulado miles de horas y decenas de miles de millas viajando para fotografiar a miles de especies, pero todavía le falta mucho para terminar.

"Después de 12 años de trabajo, el proyecto va a la mitad del camino con poco más de 7,500 especies (fotografiadas). Como ahora tendré que viajar más lejos para poder fotografiar a las especies restantes (un estimado de 5,000 más), nos tomará otros 15 años para completar. Así que, si tuviera que dar un estimado, diría que nos faltan alrededor de 30 países más”.

Cuando trabajas en el mundo salvaje, las cosas pueden ser difíciles.
Leo Adam Biga

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