Los vecindarios encuentran su voz en la conferencia

La Ciudad de Omaha será anfitriona de su primera conferencia Neighborhoods USA (NUSA) del 24 al 27 de mayo cuando se espera que más de 800 realizadores de vecindarios asistan a conferencias, talleres y tours que resaltarán la revitalización desde la comunidad en los lugares que las personas llaman hogar. Algunas de las acciones en el Sur de Omaha serán destacadas entre los vecindarios e iniciativas locales.

La coordinadora Roxanne Nielsen dijo que NUSA conecta a "líderes en vecindarios, activistas, simpatizantes y oficiales de gobierno para construir una comunidad más fuerte y una ciudad más vibrante al compartir ideas e información”.

Las conferencias y talleres en el CenturyLink Center y en Hilton Omaha cubrirán estudios de caso, recursos e inquietudes. Los tours visitarán las historias de éxito de los vecindarios.

Vic Gutman and Associates diseñaron la conferencia en base a lo comentado por diversos interesados.

Janet Bonet está ayudando a colocar la alfombra de bienvenida del Sur de Omaha. Esta gran defensora para el área fundó el Spring Lake Park Team que impulsó el gran trabajo ambiental en Spring Lake Park. Ella liderará un tour sobre los diversos logros de su equipo y de otros. Ella dijo que “la estrella del show” es el lago restaurado del parque.

"Vamos a hablar sobre cómo logramos llevar el lago de vuelta al parque y lo que nos gustó trabajar con el programa CSO (Clean Solutions for Omaha – Soluciones Limpias para Omaha) y al contar con las aportaciones de la comunidad”, nos dijo”. “Hablaremos sobre las alianzas que ayudaron a hacer que esto se convirtiere en una realidad”.

Norita Matt, planeadora de la Ciudad de Omaha quien impulsó que la NUSA viniera aquí, dijo que la historia de Spring Lake ilustra una tendencia para ver “más comunicación como nunca con el gobierno de la ciudad y con los líderes de los vecindarios”. Matt agregó: “Yo pienso que tiene mucho que ver con los recursos como ONE Omaha y las alianzas de los vecindarios para ayudar a la asociación de vecindarios a encontrar su lugar en este gran laberinto de trabajar con las personas en el gobierno y en las organizaciones sin fines de lucro”.

"Antes era de arriba hacia abajo. Llegábamos a un vecindario y decíamos lo que íbamos a hacer, pero ahora es desde arriba hacia abajo”, dijo Matt.

"Los vecindarios están viniendo hacia nosotros y nos están diciendo ‘esto es lo que queremos, esto es lo que necesitamos, lo que pueden hacer para ayudarnos a hacer que nuestros vecindario sean más fuertes y saludables’”.

Bonet dijo que su equipo actuó pues el parque “se estaba convirtiendo en un basurero y se veía como una zona boscosa descuidada”. Se obtuvieron fondos para hacer que el parque fuera de nuevo un bien público. “Es un punto focal para la comunidad. Ahora recibe mucho uso y ese era el propósito de fomentar mejorarlo desde un principio. Es un lugar fabuloso que las personas respetaran y del que cuidarán. Esa es la lección: si trabajas arduamente y aprovechas las oportunidades cuando aparecen y si estás preparado puedes lograr grandes cosas. Pero tienes que sentar las bases”.

El equipo continua trabajando para asegurar que el parque continúe siendo mejorado y que se lleve a cabo su mantenimiento.

El tour hablará sobre más proyectos del Sur de Omaha. Bonet dijo que la presión de la comunidad llevó a que se colocaran tapaderas sobre los filtros de la planta de tratamiento de aguas residuales del Río Missouri para controlar el problema del olor. Su equipo trabajó con ingenieros y planeadores para agregar un sendero a un puente. También se visitará el desarrollo de uso mixto que reemplazó las plantas de empacado de carne y los corrales. Ella dijo que los residentes están preocupados por una porción abandonada del sitio que está dirigiéndose en la dirección equivocada.

Al manejar por la Calle South 24 le permitirá apreciar su renacimiento de un distrito comercial europeo en agonía a una próspera área latina. “El ejemplo principal de ello”, dijo Bonet, "es el antiguo Hogar Polaco que se convirtió en El Museo Latino".

Un tour por separado de la NUSA se enfocará en los distritos comerciales de la Calle 24 South y la Calle Vinton. El activista e historiador José García dará un discurso principal sobre lo viejo y lo nuevo y su mezcla en entre los centros urbanos de los vecindario del Sur de Omaha y del Norte de Omaha, incluyendo los jardines comunitarios como puentes hacia el comercio, la cultura, la educación y la salud.

NUSA, dijo Matt, es un escaparate sobre lo lejos que ha llegado Omaha en cuanto a hacer crecer sus jardines comunitarios, murales y por “recuperar” los vecindarios que ante estaban en deterioro. “Tenemos a jóvenes líderes que están participando bastante en las asociaciones de sus vecindarios”.

Bonet está ansiosa de compartir el pasado y el presente del Sur de Omaha. “Esta es nuestra oportunidad. Hay un resurgimiento de orgullo y se están construyendo nuevas relacione a través de las líneas étnicas y raciales. Vamos a mostrar las cosas que hicimos pero la lección que queremos que aprecien las personas es la importancia de formar alianzas sólidas y positivas”.

El artista Richard Harrison practica el involucramiento con la comunidad con el Proyecto del Mural del Sur de Omaha. En un taller y en un tour él discutirá cómo las colaboraciones resultaron en los murales étnicos del proyecto.

"Creemos en el potencial de los proyectos construidos por la comunidad de ser un catalizador para promocionar las relaciones entre los vecindarios, así como el orgullo en los mismos que lleve a su renovación”, nos dijo. “Consideramos que proyectos como el nuestro ayudan a las comunidades a expresar su identidad y a construir puentes de vecindario a vecindario y a través de los vecindarios, conectándoles a negocios y organizaciones con quienes pueden crear alianzas para otros proyectos”.

Un tour de la Omaha Neighborhood Alliance en el floreciente corredor de la Calle South 10 dará un seguimiento al boom en redesarrollo de la “Pequeña Italia”, guiado por la Dahlman Neighborhood Association, Old Market South, organizaciones sin fines de lucro, desarrolladores de bienes raíces y por los residentes mismos.

Julie Smith, administradora del programa Omaha ONE, dijo que NUSA es lo “presenta todo” y que cuenta “con mucho que ofrecer si usted quiere hacer una diferencia en su comunidad. Ella le llamo “una increíble oportunidad para relacionarse y conectar con activistas en vecindario”. Ella predijo que los asistentes “partirán sintiéndose más confiados y mejor equipados para tomar acciones”.

Matt dijo: “Queremos que este evento tenga un impacto duradero”.

El registro para la conferencia está cerrado pero puede conocer más información sobre el evento en la página: http://www.intheneighborhood.org/.

Lea más del trabajo de Leo Adam en leoadambiga.com.
Leo Adam Biga

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